Driving in Palestine / التحرّك في فلسطين




Rehab Nazzal رحاب نزال


Stefan St-Laurent ستيفان سانت لوران

Opening reception
Thursday, April 18, 2024, 7PM–midnight

Catering provided by Chickpeas

Free admission

Conversation with Rehab Nazzal (Bethlehem/Montréal) and Wanda Nanibush (Toronto)
Location: SAW exhibition spaces
Saturday, April 20, 2024, 7PM–9PM

The talk will be in English. Admission is free.

This presentation will be followed by Laylit, an event showcasing music and artists from the Arab/SWANA region and its diaspora, presented by Debaser in Club SAW on April 20 from 9PM to 2AM. Learn more here.

For most Palestinians, freedom of movement is denied or restricted; the act of walking or driving within their native land is one that is continuously subject to adversity. Yet those who embark upon such a journey find an embodied experience that not only reveals the effects of settler-colonial control but is also a perilous exercise in resistance against the prevailing circumstances.
Between 2010 and 2020, artist and scholar Rehab Nazzal undertook the ambitious and risky endeavour of traversing the breadth of occupied Palestine. The result is a body of work of profound scope spanning photography and video, conceivably situating her oeuvre amongst the most consequential artistic productions of our age.
With this work, Nazzal adeptly harnessed a methodical documentary modus operandi, a practice she employed with a sense of urgency to capture images and sounds that so many do not get to see or hear: the visual and auditory dimensions of Palestine under the pervasive mantle of settler-colonial military occupation.
In the course of her artistic undertaking, Nazzal confronted mortal danger firsthand. She was struck in the leg by a sniper’s bullet while documenting the Israeli occupation forces’ activities in Bethlehem, in an area where the notorious “Skunk” truck—a vehicle dispensing a noxious substance simulating the stench of sewage and decomposing bodies—had been deployed. Undeterred by the obvious risks, Nazzal persevered for an additional five years, striving to capture the expanse and essence of the Palestinian landscape and the settler-colonial infrastructure imposed upon its land and inhabitants. The resulting trove of tens of thousands of photographs, videos and audio clips represents a substantial artistic oeuvre and an archive of immeasurable historical value.
Driving in Palestine emerges as a catalytic agent for transformative political impetus, lending both agency and legitimacy to the Palestinian cause, which frequently falls victim to media distortion or suppression. This can be attributed to the unremitting pressure of the pro-Israel lobby in Canada and beyond, which effectively stifles unfiltered or critical portrayals of the Israeli military occupation. 
The framework of international law unequivocally aligns with the proposition that Israel’s decades of policy squarely satisfy the definition of apartheid. The act of traversing Palestine by foot or vehicle requires navigating an intricate web of barriers to movement: fortifications, checkpoints, barbed-wire fences, earth mounds, watchtowers, blockades, segregated roads and driving systems. The outcome of these mechanisms in forcibly estranging families is poignantly illustrated: Relatives separated by mere kilometres may never see one another again.
The insidious phenomenon of unlawful settlements has culminated in a scenario where, as one section of the apartheid wall approaches completion, another one is already being constructed in front of it, annexing yet more land and further separating Palestinian communities from each other. These constructions evoke parallels with the dystopian architectural drawings of M.C. Escher. As Nazzal navigates Palestine’s contours, meticulously chronicling the orchestrated disintegration of communities, water sources and millennia-old olive groves, the act of driving metamorphoses into not only a brazen act of resistance but a painful grieving process. The gradual and unrelenting dispossession of territory and resources assumes a cadence that resembles nothing more than a calculated regimen of torture imposed upon the Palestinian people.
The 87 stark photographs of watchtowers forming the series Panoptics in Palestine were taken as Nazzal drove on open roads and through restricted areas all over her homeland. In a subversive reversal of roles, the surveilled artist becomes the surveillant. Nazzal thus returns the military’s omnipresent gaze, adroitly amassing essential intelligence along the way. With deft audacity, she concurrently wields a mirror to reflect the actions of the Israeli settler-colonial state, unmasking the devastation it enacts and the atrocities it commits.
Driving in Palestine is a unique topography of present-day Palestine, shaped by Rehab Nazzal’s fearless reclamation of the land. Signs along the roads and highways on which she drove ominously warned of mortal danger. Yet she remained undeterred, and we have the privilege of seeing an entirely new body of work, one that exists against all odds.
Respite comes only once in this exhibition, at the end, in the video work entitled Healing Moments. The indigenous flora of Palestine is filmed without pretense, often in close-up, showing wild plants, trees and flowers gently swaying in the breeze, with the sound of buzzing insects replacing that of drones. And within this semblance of life’s unadulterated beauty lies the poignant aspiration of the Palestinian people—an ardently desired restoration of what once was.
—Stefan St-Laurent, curator

This exhibition was first presented by MAI (Montréal, arts interculturels) in Montréal from September 7 to October 21, 2023. The artist has added 27 new photographs to the exhibition at SAW.

SAW wishes to thank Camille Larivée, Thiago Freitas and Philip Richard-Authier of MAI, Nadim Maghzal of Laylit, Rachel Weldon of Debaser, Wanda Nanibush, Justin Wonnacott and Mariam Janjelo, as well as its members, donors and funders for their support.

Funders  Canada Council for the Arts, City of Ottawa, Ontario Arts Council, Government of Ontario, Government of Canada, Ontario Trillium Foundation and Ottawa Community Foundation

Image: Courtesy of Rehab Nazzal and MAI (Montréal, arts interculturels)

تعتبر حرية التنقل بالنسبة لمعظم الفلسطينيين داخل موطنهم الأصلي فعلاً محرّماً خاضعاً للكثير من القيود. إنها فعل خاضع باستمرار للتشديدات. ومع ذلك، فإن أولئك الذين يشرعون في التنقل يخوضون تجربة حيةً تكشف عن أوجه السيطرة الاستعمارية الاستيطانية، علاوةً على كون التنقل ممارسة محفوفة بالمخاطر خصوصاً في ظل مقاومة الظروف السائدة

بين الاعوام ا 2010 و2020، قامت الفنانة والباحثة رحاب نزال بمهمة جريئة وخطرة باجتيازها عرض فلسطين المحتلة. والناتج كان مجموعة من الأعمال العميقة، شملت التصوير الفوتوغرافي والفيديو، مما يضع أعمالها في مصاف أهم النتاجات الفنية في عصرنا
من خلال هذه المغامرة، اعتمدت نزال ببراعة طريقة عمل وثائقية منهجية، وهي ممارسة مدفوعة بشعور من الإلحاح لالتقاط الصور والأصوات التي لا يستطيع الكثيرون رؤيتها أو سماعها، ورصد الأبعاد البصرية والسمعية لفلسطين الخاضعة لسيطرة الاحتلال العسكري الاستعماري الاستيطاني
خلال مسيرتها الفنية، واجهت نزال الخطر المميت بشكل مباشر. فقد اصابتها رصاصة قناص في ساقها أثناء قيامها بتوثيق أنشطة قوات الاحتلال الإسرائيلي في بيت لحم، في منطقة حيث تستخدم قوات الاحتلال فيها ما يسمى مضخة "المجاري" سيئة السمعة - وهي مركبة ترش مادة كريهة تشبه رائحة مياه الصرف الصحي والجثث المتحللة

 لم تردعها المخاطر الجليّة المحيطة بها، إذ عملت نزال جاهدةً لمدة خمس سنوات إضافية على التقاط مساحة وجوهر المشهد الفلسطيني والبنية التحتية الاستعمارية الاستيطانية التي فُرضت على أرضه وسكانه. لذا، فإن مجموعة الأعمال الناتجة المكونة من عشرات الآلاف من الصور الفوتوغرافية ومقاطع الفيديو والمقاطع الصوتية لا تشكل عملاً فنيًا كبيرًا فحسب، بل تمثل أيضًا أرشيفًا ذا قيمة تاريخية لا تقدر بثمن
يبرز مشروع "التحرّك في فلسطين" كعامل محفز ودافع للتفعيل السياسي التحويلي، مما يمنح القوة والشرعية للقضية الفلسطينية، التي كثيرًا ما تقع ضحية التشويه الإعلامي أو القمع. ويمكن أن يعزى ذلك إلى الضغط المستمر الذي يمارسه اللوبي الصهيوني في كندا، والذي يقمع بشكل قاطع أي توثيق حقيقي أو نقدي للاحتلال العسكري الإسرائيلي

يتوافق إطار القانون الدولي بشكل لا لبس فيه مع الافتراض القائل بأن عقودًا من السياسة الإسرائيلية تفي تمامًا تعريف الفصل العنصري. إن التحرك في فلسطين سيرًا على الأقدام أو بالسيارة يتطلب التنقل عبر شبكة معقدة من الحواجز المعيقة للحركة، منها التحصينات، ونقاط التفتيش، والأسوار الشائكة، والمتاريس الترابية، وأبراج المراقبة، والحواجز، والطرق المعزولة، وأنظمة القيادة. وتتضح تداعيات معيقات الحركة هذه على العائلات المحاصرة قسراً بشكل مؤثر، فالأقارب الذين تفصلهم كيلومترات معدودة عن بعضهم البعض قد لا يتمكنون من اللقاء

لقد بلغت ظاهرة المستوطنات غير القانونية اللعينة ذروتها في السيناريو الصهيوني، إذ أنه وَمع قرب اكتمال جزء من جدار الفصل العنصري، فإنه بالفعل يتم استكمال بناء قسم آخر أمامه، مما سَيؤدي إلى ضم المزيد من الأراضي وزيادة فصل المجتمعات الفلسطينية عن بعضها البعض. تستحضر هذه الإنشاءات أوجه تشابه مع الرسومات المعمارية البائسة لـ M. C. Escher. . وَبينما تتنقل نزال بين الأراضي الفلسطينية، فإنها تؤرخ بدقة عملية التفكيك الممنهج للمجتمع الفلسطينيومصادر المياه وتاريخ ممتد منذ آلاف السنين - بساتين الزيتون القديمة على سبيل المثال لا الحصر. وهو فعل قيادة التحولات ليس فقط نحوَ شكل وقح من أعمال المناهضة فحسب، بل إلى عملية بؤس مؤلمة. إن الاستيلاء التدريجي والمستمر على الأراضي والموارد يفترض إيقاعًا لا يعدو كونه نظاماً محسوباً من التعذيب المفروض على الشعب الفلسطيني

تم التقاط الصور الـ 87 الصارخة لأبراج المراقبة العسكرية التي تشكل سلسلة (الرؤية الشاملة في فلسطين) بينما كانت نزال تقود سيارتها على الطرق المفتوحة وعبر المناطق المحظورة في جميع أنحاء وطنها. وفي انعكاس غير تقليدي للأدوار، تصبح الفنانة الخاضعة للمراقبة هي الذي تقوم بعملية المراقبة. هكذا التقطت نزال النظرة العسكرية المنتشرة في كل مكان، وجمعت ببراعة المعلومات الاستخبارية الأساسية على طول الطريق. مستخدمةً في الوقت نفسه مرآة عاكسةً بجرأة ماهرة، وبهذا تكون قد أماطت اللثام عن الدمار الذي تحدثه والفظائع التي ترتكبها الدولة الاستعمارية الاستيطانية الإسرائيلية

توثق أعمال مشروع "التحرك في فلسطين" التضاريس الفريدة من نوعها في فلسطين الحالية، مدفوعةً بجهود رحاب نزال الجريئة في إظهار حق استرداد الأرض. كانت اللافتات على طول الشوارع والطرق السريعة التي كانت تقود فيها السيارة تحمل تحذيرات مخيفة من خطر الموت. ومع ذلك واصلت نزال نشاطها دون رادع، لتمنحنا وللمرة الأولى، فرصة رؤية مجموعة جديدة تمامًا من العمل، عمل تم انتاجه رغم كل الصعاب
هناك لحظات من النقاهة تأتي مرة واحدة فقط في ختام المعرض، عند فيديو بعنوان (لحظات نقاهة)، فيه تتمثل النباتات الأصلية في فلسطين بمنتهى العفوية، والتي غالبًا ما تم تصويرها عن قرب، حيث تظهر النباتات البرية والأشجار والزهور وهي تتمايل بلطف مع النسيم، مع صوت الحشرات الطنانة التي تحل محل صوت الطائرات الزنانة. وفي قلب هذا المشهد ذي الجمال الطبيعي الخالص يكمن طموح وشغف الشعب الفلسطيني لاستعادة كل ما كان